宋忠平
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美国高超音速武器试验发射失败无碍项目发展

2014-10-07 11:37:11 编辑 删除

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美国高超音速武器试验发射失败无碍项目发展

宋忠平

美国陆军研制的高超音速武器AHW于2014年8月25日在阿拉斯加州测试时发生严重故障,试验装备升空仅4秒后爆炸并坠落在测试基地内。美国军方称,本次事故虽没造成人员伤亡,但基地内的设施损坏严重。据美国国防部透露,这枚高超音速武器搭乘三级固体火箭发射升空后出现电脑故障,为防止意外事故发生,地面控制人员将其引爆。尽管如此,美军还将继续推动高超音速武器的开发项目,以便实现在一小时内打击地球上的任何高价值军事目标。

从美国国防部破天荒地详细披露事故情况分析,这次高超音速武器试验还未进入到实质性试验阶段就发生了技术故障。美国陆军的AHW项目计划采用三级固体运载火箭将作为战斗部的“高超音速飞行器”送入到亚空间释放后才能进行其飞行试验。这次试验仅仅在发射4秒就出现技术问题,对于弹道导弹而言,4秒或就是导弹程序转弯前后,完全不涉及到作为战斗部本身的高超音速武器的试验阶段,因此,更多或是三级固体运载工具本身故障而非高超音速武器本身故障。之所以要引爆运载工具就是担心其姿态失稳或弹道偏离射面导致造成更多不测以及高超音速飞行器在境外失泄密的潜在危险,也正是因为自身携带大量固体推进剂的弹道导弹人为自毁爆炸导致其发射基地出现重大损失。因此,本次试验或无关高超音速飞行器本身技术试验,也就不存在认为其关键技术验证试验的彻底失败。但客观讲,损失还是十分巨大的,毕竟再次试验还需要一枚新的弹道导弹和一个新的高超音速飞行器战斗部,这些都是耗资巨大的军工产品。此外,这次失败也会让美国发展高超音速武器的既定计划延迟,这个或许才是美国最不愿意看到的悲催结果。

但客观来讲,高超音速武器发展确非易事。无论是美国正在发展X-37B、X-51A,还是AHW和HTV-2,这些高超音速武器都有一个共性,那就是需要外力让其加速到较高速度后释放才能发挥高超音速武器的能力,尤其是携载超燃冲压发动机的高超音速武器更需要外力帮助才能让这类发动机正常工作。这样就不难理解为什么这类武器需要有弹道导弹或高速载机作为其基础发射平台了。而作为高超音速飞行器研制本身则存在极难克服的“三难”。一是“动力难”。不是哪个国家都具备研发长航时的超燃冲压发动机的技术能力,没有此类发动机技术,想要实现5倍以上音速高速飞行就太难了,就连美国也在不断积累这方面经验,但目前还有不少问题没有完全克服。二是“材料难”。一旦飞行器速度超过5倍以上音速,其所面临的空气动力环境将会十分恶劣,飞行器局部温度将高达几千摄氏度,这对于飞行器的材料选择将会是一大考验。三是“控制难”。这里的控制包括两个层面,一是姿态控制难,二是制导控制难,毕竟速度太大,任何一点点误差都会导致“失之毫厘谬以千里”,而要想在高速飞行中修正偏差绝非一件易事。另外一旦接近目标区域,如何在高速飞行状态下利用雷达等探测设备快速捕获目标也是一大难题。这些实际上都是研制高超音速武器的国家面临的共性难题。从目前的时间表来看,美国是希望在2020年前后将这类武器投入现役,实现“全球一小时打击能力”的初步建立。因此,美军将会在今后加大这几类高超音速武器的试验频度和深度,力求尽快克服诸多技术难题,让目前的技术验证阶段尽快转化为工程验证和原型机阶段。

当然,美军不断发展高超音速武器的高精尖追求也势必会加速在这个领域事实上“军备竞赛”的步伐,至少目前为了突破美国的“全球反导系统”,包括俄罗斯和中国在内的军事强国也在发展类似的武器装备,实现在核心技术突破的前提下努力完成该技术的武器化发展。因此,美军此举无助于保持世界的和平与稳定,相反却带来了世界范围内的新军力失衡,这个失衡会让更多国家投身到该武器的研发中去,就如同如今很多国家急功近利发展弹道导弹一样。但不同于这些携带大规模杀伤性武器的弹道导弹,高超音速武器主要携带的是常规弹药,这就让这类武器成为未来战场上潜在实际应用对象而非战略威慑武器,也就势必增加军事冲突的可能,这本身是高超音速武器带来的巨大战争风险所在。


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宋忠平

军事专家,中央电视台特约评论员,中关村数字文化产业联盟军事文化专委会主任,《军事文摘》编委、原第二炮兵(火箭军)工程大学教官,导航制导与控制专业,著有《南海南海》《日本日本》《美国来了》《强国利器》《大国武器》等。

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